Melbourne à nouveau confiné, l’Open d’Australie passe à huis clos et dans une bulle

Le Premier ministre de l’Etat de Victoria, Daniel Andrews, a annoncé que ce confinement, qui débutera à partir de 00h00 ce samedi, était nécessaire pour stopper un cluster “hyper-infectieux” de contaminations au variant anglais du coronavirus. Ce dernier est notamment apparu dans un des hôtels ayant servi à la quarantaine de plusieurs joueurs et participants au Grand Chelem australien.

Jusqu’à présent 13 personnes ont été infectées parmi le personnel de l’hôtel et leur famille. Le Premier ministre de l’Etat de Victoria a précisé que le lieu où se déroule le premier tournoi du Grand Chelem de la saison 2021 qui a débuté lundi, et qui rassemble la plupart des meilleurs joueurs du monde, était considéré comme un “lieu de travail” qui peut continuer à fonctionner avec un nombre limité d’employés. Cela signifie donc que l’Open d’Australie pourra continuer, mais à huis clos.

“Plus aucun spectateur pour les 5 prochains jours”

Dans la foulée, les organisateurs du tournoi ont effectivement annoncé que l’épreuve se déroulerait sans spectateurs, au moins pour les cinq prochains jours. “Nous informons les détenteurs de billets, les joueurs et le personnel qu’à partir de samedi minuit (heure australienne, ndlr) il n’y aura plus aucun spectateur sur le site de l’Open d’Australie pour les 5 prochains jours“, a annoncé la direction du tournoi dans un communiqué, indiquant qu’un système de remboursement sera mis en place.

Le programme des matches de vendredi, avec notamment le N.1 mondial Novak Djokovic opposé à l’Américain Taylor Fritz ou encore le duel entre le chouchou local Nick Kyrgios et Dominic Thiem, est ainsi inchangé. “Les matches programmés ce vendredi, en journée et en session de nuit, sont maintenus comme prévu, avec les mesures anti-Covid déjà mises en place“, ont ajouté les organisateurs. La semaine dernière, un demi-millier de personnes -joueurs et accrédités- ayant passé leur quatorzaine pré-tournoi dans l’hôtel Grand Hyatt avaient dû s’isoler à la suite de la découverte d’un cas positif chez un employé de l’hôtel. Tous avaient dû subir un nouveau test qui s’était avéré négatif.


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Bulle sanitaire

Par ailleurs, une bulle sanitaire va être mise en place, et “seuls les joueurs et leurs équipes, ainsi que les membres du personnel qui ne pourront pas faire leur travail depuis chez eux, seront autorisés sur le site“, a précisé ensuite le directeur du tournoi, Craig Tiley. “Le jeu va continuer. Une bulle sanitaire va être mise en place pour les joueurs. D’après les retours que nous avons, les joueurs veulent juste continuer à jouer. Cela fait un an qu’ils sont dans des bulles“, a ensuite déclaré M. Tiley.

L’Open d’Australie avait eu l’autorisation de maintenir l’accueil des spectateurs tel qu’il avait été prévu, soit 25.000 à 30.000 spectateurs par jour, redonnant même parfois au circuit mondial du tennis l’impression d’avoir renoué avec l’ambiance passionnée de l’avant-pandémie. Les préparatifs du tournoi, qui avait été décalé de trois semaines en raison du coronavirus, avaient déjà été fortement compliqués par l’épidémie. Après une saison 2020 bouleversée par la pandémie, les organisateurs avaient fait le pari de maintenir cet événement majeur, au prix d’une logistique extraordinaire du fait de contraintes sanitaires exceptionnelles.

Avec AFP

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